¿Está preparado para ver el paso de Mercurio frente al Sol?

El más pequeño de los ocho planetas del Sistema Solar se cruzará por delante del astro rey; y Guatemala tendrá una "platea preferencial" para verlo durante siete horas  El evento solar del año será el tránsito que protagonizará el más chico de los planetas de nuestro Sistema Solar. Durante varias horas, Mercurio pasará por delante del Sol, recorriendo todo su disco de extremo a extremo. Se trata de uno de los fenómenos astronómicos más curiosos e interesantes que se pueden observar desde la Tierra y ocurrirá mañana lunes 9 de Mayo, cuando Mercurio transite por delante del disco solar bloqueando parcialmente su luz y la totalidad de su trayectoria podrá ser observada desde casi todo el país. Los terrícolas podremos observar el inusual 'tránsito de Mercurio', un fenómeno que ocurre una vez cada 13 o 14 años cuando este planeta se interpone entre el Sol y la Tierra. La rara frecuencia de este acontecimiento se debe a que la órbita de Mercurio se encuentra inclinada respecto a la órbita de la Tierra y, por lo tanto, no solo alcanza con que el planeta se encuentre entre la Tierra y el Sol, sino que además, debe encontrarse cruzando el plano orbital de la Tierra. Astrónomos destacan que los anteriores tránsitos de Mercurio ocurrieron en 1986, 1993, 1996, 2003, 2006 y los próximos serán en 2019, 2032, 2039, 2049.

¿Cómo observar el fenómeno?

"Cuando el pequeño planeta desfile por delante del Sol será necesario la ayuda de un telescopio, ya que no es observable a simple vista". Los expertos destacan la importancia de no mirar al Sol directamente bajo ninguna circunstancia (ni a ojo desnudo, ni con lentes de sol, ni telescopios no específicos. Para observar este fenómeno es necesario contar con un filtro solar y un instrumento óptico adecuado que permita amplificar la silueta de Mercurio. Una de las mejores formas de disfrutar de este evento es proyectar el disco solar sobre una pantalla para evitar riesgos y que pueda ser observado por varias personas a la vez.

¿Qué se verá?

El tránsito de Mercurio por el Sol. Foto: Archivo 
En pocas palabras, se verá un "puntito" negro pasando (muy lentamente) por delante del disco solar. En números precisos: el diámetro aparente del Sol (no su tamaño real) es de 0,5º. O 1800 segundos de arco. El diámetro aparente de Mercurio durante el tránsito será de 10". Es decir: durante el fenómeno, Mercurio se verá 180 veces más chico que el Sol.

           

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